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내고장 소식

장례식장 무한경쟁시대, 고급화로 승부

광주광역시, 경쟁 뒤진 중소업체들 20% 문닫아

광주광역시 지역 장례업계가 치열한 생존경쟁에 내몰려 있다. 대형화와 고급화 전략을 앞세운 전문 장례식장들이 곳곳에 들어서면서 경쟁에서 뒤처진 중소 장례식장들은 줄줄이 문을 닫고 있다. 29일 광주시에 따르면 올해 초 47곳에 이르던 광주지역 장례식장은 11월 현재 37곳으로 줄었다. 대형 업체들의 공격적인 마케팅에 비교적 규모가 영세한 병원 장례식장 등 10곳이 1년 새 영업을 접은 것으로 파악됐다.


지난 2000년 정부가 자유업으로 전환한 장례식장은 올해 1월 장사법 시행령이 바뀌기 전까지 사업자등록만 하면 운영이 가능했다. 때문에 결혼식장이 장례식장으로 탈바꿈하거나 중소형 병원도 장례식장을 설치하는 등 상당한 호황을 누렸다. 그러나 광주지역 장례식장은 포화상태에 직면했고 대형 장례식장들이 각 자치구마다 두세곳씩 들어서면서 영세 업체들의 줄도산으로 이어지고 있다. 상대적으로 저렴한 수의 등 장례용품,  편리한 시설, 자체적으로 운용하는 상조서비스 등을 앞세운 대형업체와의 경쟁에서 중소업체들이 자연스레 내몰리고 있는 것이다. 상주들 역시 '부모님께 드리는 마지막 효도'라며 좀 더 고급스러운 장례시설을 선호하는 사회적인 분위기나 일부 계층의 과시욕 등도 중소 장례식장의 침체를 부채질하고 있다. 최근 어머니 장례를 치렀던 배모씨(57·광주 서구)는 "어머니를 마지막으로 모시는 자리인데 이왕이면 좀 더 고급스럽고 깨끗한 장례식장에서 장례를 치르자는 게 가족들의 공통된 의견이었다"고 말했다.   

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중소업체들이 경쟁에서 허덕이는 반면 대형 업체들은 공격적인 마케팅을 강화하면서 양극화 현상은 더욱 또렷해지는 모양새다. 북구의 한 대형 장례식장의 경우 최근 2호관을 신축하고 야외 주차장 증설공사를 진행 중이다. 매년 저소득층 노인들을 위한 활발한 기부활동을 통해 이미지 마케팅 효과도 톡톡히 보고 있다.

광주 서구 매월동에 12월1일 문을 여는 A장례식장. 29일 찾은 이곳은 이른바 '호텔급 장례식장'을 콘셉트로 막바지 개장 준비가 한창이다. 지하1층, 지상 4층 규모로 8개의 분양소를 갖춘 이 장례식장은 1층 카페를 비롯해 안마기를 갖춘 쾌적한 휴게실, 분향소마다 샤워장 등 다양한 편의시설을 갖추고 있다. A장례식장 고모 대표는 "최대한 이용객들의 편의에 맞췄다"며 "밤을 새는 문상객들을 위해 각 층마다 샤워장을 별도로 설치했다"고 설명했다.


그런가하면, 광주 동구에서 영업을 계속해 왔던 중소규모의 B장례식장은 최근 문을 닫았다. 한 대형 유통업체에 팔린 이곳은 리모델링을 거쳐 조만간 마트로 오픈할 예정이다. 인근 상가 주민은 "예전에는 조문객들로 B장례식장이 상당히 북적였는데 언제부터인가 찾는 발길이 뜸했다"고 분위기를 전했다.  한 중소 장례식장 관계자는 "접근성도 좋고 시설이 잘 갖춰진 대형 장례식장을 선호하는 건 어쩔 수 없다"며 "다른 업체와 차별화된 전략 마련에 고심하고 있다"고 말했다. [발췌 : 뉴스1]


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정진엽 보건복지부장관 신년사
존경하는 국민 여러분! 2017년 정유년 새해가 밝았습니다. 2016년 보건복지부는 국민 여러분의 삶의 질 제고를 위해 끊임없이 노력해왔습니다. 주민센터가 지역주민의 삶을 세세히 살피는 행정복지센터로 거듭나도록 독려하고, 메르스 극복 과정에서의 뼈아픈 반성을 토대로 감염병 대응체계에 대한 전방위적 수술을 단행하였습니다. 항생제 내성 문제에 대해 국가 항생제 내성 관리대책을 수립했고 의료접근성이 취약한 계층을 위한 필수 의료서비스 확대도 계속 시행 중입니다. 4대 중증질환(암·심장·뇌혈관·희귀 난치질환) 및 3대 비급여(선택진료·상급병실·간호간병)에 대한 보장성 강화로 국민의 의료비 부담을 덜어드렸으며 12세 이하 아동에 대한 국가예방접종도 총 16종으로 확대하였습니다. 2017년에는 암·희귀질환 등으로 인한 높은 의료비 부담을 경감하기 위한 정책을 더욱 적극적으로 추진하고 형평성·수용성·재정 지속가능성을 고려한 합리적인 건강보험료 부과체계 개편방안도 마련하도록 노력하겠습니다. 정부는 난임 시술지원에 대한 소득 기준 폐지 및 지원금 확대, 남성 육아휴직급여 상한선 인상 등 아이 낳기 좋은 사회를 만들기 위한 정책을 꾸준히 추진해왔습니다. 맞춤형 보육도 비교적


교류협력의 지속적 실시로 동반 발전 기약
. 일본에서 또 한사람의 장례전문가가 방한한다. 일본의 장례전문가들의 모임인 일본장송문화학회 ‘후쿠다 미츠루(福田 充)’ 부회장, 그는 본지의 초청으로 10월 26일부터 28일까지 한국에 머물면서 27일 을지대학교 장례지도학과가 주관하는 한.중.일 국제포럼에 일본측 강사로 특강을 실시하며 또 당일 저녁에는 역시 을지대학교 평생교육원'장례서비스산업 고위관리자과정'커리큘럼의 일환으로 특강을 하게 된다. 을지대학교 장례지도학과(학과장 이철영 교수)는 중국 북경 소재 '북경사회관리직업학원(北京社会管理職業学院)'과 학술교류 차원에서 실시하는 금번 국제포럼에는 중국에서 5명의 교수들이 방한하여 포럼에 참여하고 국내 장사 시설도 돌아보며 친선교류를 진행하게 되며 12월에는 을지대학교 장례지도학과 이철영 학과장과 박원진 교수가 중국으로 건너가 ‘생명문화축제’에 동참하기로 예정되어 있다. . [사진설명 : 친선만찬회에서 일본장송문화학회 후쿠다 부회장의 인사말을 하는 모습. 해외 정회원 가입 및 정기간행물들을 기증받고 기념촬영] 한편 본지는 8년 전부터 장만석 교수를 통해 일본장송문화학회와 인연을 맺고 일본과 한국에서 각각 친선교류 이벤트를 실시한 바 있으며, 지난 8월 일본

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