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아름다운벤치

"간호사와 사과"

제가 암(癌) 병동에서 야간 근무할 때의 일이었습니다.
새벽 다섯 시쯤 갑자기 병실에서 호출 벨이 울렸습니다.

"무엇을 도와 드릴까요?"

호출기로 물었으나 대답이 없었습니다.
나는 환자에게 무슨 일이 생겼나 싶어 부리나케 병실로 달려갔습니다.
창가 쪽 침대에서 불빛이 새어 나왔습니다.
병동에서 가장 오래된 입원 환자였습니다.

"무슨 일 있으세요?"
황급히 커튼을 열자 환자가 태연하게 사과 한 개를 내밀며 말했습니다.

"간호사님, 부탁이 있는데요‥ 나 이것 좀 깎아 주세요."
헐레벌떡 달려왔는데  겨우 사과를 깎아 달라니 맥이 풀렸습니다.
그의 옆에선 그를 간병하는 아내가 곤히 잠들어 있는 모습이 보였습니다.

"이런 건 보호자에게 부탁해도 되잖아요?"
"죄송해요‥그냥 좀 깎아 줘요."

나는 다른 환자들이 깰까 봐 얼른 사과를 대충 깎았습니다.
그는 내가 사과 깎는 모습을 가만히 지켜보더니 이번에는 먹기 좋게 잘라 달라고 했습니다.
나는 귀찮은 표정으로 사과를 반으로 뚝 잘랐습니다.

그러자 예쁘게 좀 깎아 달라고 합니다.
할 일도 많은데 이런 것까지 요구하는 환자가 참 못 마땅했지만, 사과를 대충 잘라 주었습니다.
사과의 모양새를 보면서 마음에 들지 않아아쉬워하는 그를 두고나는 서둘러 병실을 나왔습니다.

얼마 후,
그 환자는 세상을 떠났습니다.
며칠 뒤 삼일장을 치른 그의 아내가 수척한 모습으로 저를 찾아왔습니다.

"간호사님 사실 그 날 새벽에 사과 깎아 주셨을 때 저도 깨어 있었습니다.
그날이 저희들 결혼기념일 이었는데 아침에 남편이 결혼기념일 선물이라며
깎은 사과를 담은 접시를 주더군요.“

“제가 사과를 참 좋아하는데...
남편은 손에 힘이 없어져서 깎아 줄 수가 없어서 간호사님에게 부탁했었던 거랍니다.
저를 깜짝 놀라게 하려던 남편의 그 마음을 지켜 주고 싶어서,
간호사님이 바쁜 거 알면서도 모른 척하고 누워 있었어요.”

“혹시 거절하면 어쩌나 하고 얼마나 가슴 졸였는지...
그 날 사과 깎아주셔서 정말 고마워요."

이 말을 들은 나는 차마 고개를 들 수 없었습니다.
눈물이 왈칵 쏟아져서 하염없이 흘렀습니다.

나는 그 새벽,
그 가슴 아픈 사랑 앞에 얼마나 무심하고 어리석었던가.
한 평 남짓한 공간이 세상의 전부였던 환자와 보호자.
그들의 고된 삶을 미처 들여다보지 못했던 옹색한
나 자신이 너무도 부끄러웠습니다.

그녀가 울고 있는 제 손을 따뜻하게 잡아주며 말했습니다.
남편이 마지막 선물을 하고 떠나게 해 줘서 고마웠다고,
그것으로 충분했노라고...

우리는 살아가면서 다른 사람의 처한 상황이나 생각을 헤아리지 못하고,
나의 생각대로 판단하고 행동할 때가 많습니다.
살아가면서 매사에 역지사지(易地思之)로 생각해보는 배려가 필요할 것 같습니다.

배려(配慮)는 짝’배’, 생각’려’를 합친 단어로 상대방의 입장에서
생각해 보는 것을 의미합니다.

산 비탈의 바위와 흙과 이끼와 물과 나무도 서로 배려하면서 공존 하고 있습니다.‥
배려하며 삽시다.    [펌]

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조상의 묘지를 정리하자 -변성식 위원
우리의 좁은 국토에 안치되어 있는 묘지(墳墓)가 자그마치 2,000만 여기(基)를 헤아린다. 도시를 조금 벗어나면 어디서든 쉽게 접할 수 있을 정도다. 한데 우리 조상의 묘지가 요즘 큰 수난을 겪고 있다. 묘지 확보는 물론 관리가 날이 갈수록 어려워지고 있기 때문이다. 특히 저출산 고령화 시대를 맞아 관리상의 문제가 이만저만이 아니다. 멧돼지 등 야생동물의 객체수가 늘어나면서 봉분이 파헤쳐지는 경우도 늘고 있다. 하지만 이를 돌볼 사람이 없다. 그래서 문중 묘지가 시멘트로 덧씌워지는 일이 생겨났다. 철마다 벌초를 해야 하는 손길이 없는데다 멧돼지가 파하치는 것을 막기 위함이다. 파란 잔디로 덮여야 할 봉분이 회색의 시멘트로 덧씌워진 흉측한 모습을 보이지 않기 위해 초록의 페인트를 칠한 경우도 심심찮게 목격된다. 조상을 욕되게 할 뿐 아니라 후손들에게도 부끄러운 일이 아닐 수 없다. 실제로 건전 장례문화 캠페인을 펼치며 만나는 대부분의 고령자들이 조상 묘지관리의 어려움을 토로한다. 그러면서 자신이 세상을 떠난 뒤 누가 조상의 묘지를 관리할지 큰 걱정을 한다. 조상의 묘지를 찾는 참배객은 날이 갈수록 줄고 있고 방치된 무연고 묘지가 날이 갈수록 늘고 있다. 일부


교류협력의 지속적 실시로 동반 발전 기약
. 일본에서 또 한사람의 장례전문가가 방한한다. 일본의 장례전문가들의 모임인 일본장송문화학회 ‘후쿠다 미츠루(福田 充)’ 부회장, 그는 본지의 초청으로 10월 26일부터 28일까지 한국에 머물면서 27일 을지대학교 장례지도학과가 주관하는 한.중.일 국제포럼에 일본측 강사로 특강을 실시하며 또 당일 저녁에는 역시 을지대학교 평생교육원'장례서비스산업 고위관리자과정'커리큘럼의 일환으로 특강을 하게 된다. 을지대학교 장례지도학과(학과장 이철영 교수)는 중국 북경 소재 '북경사회관리직업학원(北京社会管理職業学院)'과 학술교류 차원에서 실시하는 금번 국제포럼에는 중국에서 5명의 교수들이 방한하여 포럼에 참여하고 국내 장사 시설도 돌아보며 친선교류를 진행하게 되며 12월에는 을지대학교 장례지도학과 이철영 학과장과 박원진 교수가 중국으로 건너가 ‘생명문화축제’에 동참하기로 예정되어 있다. . [사진설명 : 친선만찬회에서 일본장송문화학회 후쿠다 부회장의 인사말을 하는 모습. 해외 정회원 가입 및 정기간행물들을 기증받고 기념촬영] 한편 본지는 8년 전부터 장만석 교수를 통해 일본장송문화학회와 인연을 맺고 일본과 한국에서 각각 친선교류 이벤트를 실시한 바 있으며, 지난 8월 일본

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