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미국 최대 장례회사 SCI, 장례비용 바가지?

미국 최대 상조회사인 서비스 코퍼레이션 인터내셔널(Service Corporation International·이하 SCI)이 타 업체 대비 최대 70%나 높은 장례비용을 부과하고 있다는 지적이 제기됐다. 전미소비자연맹(CFA)과 장례소비자동맹(FCA)이 최근 발표한 보고서에 따르면 전국 SCI 가맹 장례식장 35곳과 타 업체 103곳을 표본 조사한 결과 지난해 SCI의 화장·매장·뷰잉 등 전과정에 걸친 장례서비스 총 요금(묘지 비용 제외) 중간값은 7705달러로 타 업체의 5241달러보다 47% 높은 것으로 나타났다.

항목별로 보면 SCI의 기본 화장 비용 중간값은 2700달러로 타 업체 1562달러 대비 약 72%나 비싼 것으로 파악됐다. SCI의 기본 매장 비용은 2845달러로 타 업체 1893달러 대비 약 50% 높아 SCI의 장례비용은 모든 항목에서 훨씬 비싼 것으로 조사됐다. SCI는 주로 '디그니티 메모리얼(Dignity Memorial)'이라는 브랜드로 알려졌다. 상조업계 1위로 전국에 1000곳 이상의 장례식장과 묘지를 가맹 형태로 운영하고 있다.

문제는 SCI의 비싼 가격에도 불구하고 유족들이 가격을 비교할 수 있는 마땅한 수단이 없는 실태라고 보고서는 지적했다. SCI는 웹사이트에 가격을 명시하고 있지 않기 때문. 연방공정거래위원회(FTC)는 상조회사들이 유족들에게 전화 또는 서류상으로만 가격을 제공하도록 의무화하고 있다. 한편 2015년 FTC 보고서에 따르면 전국 6개 주에서 운영되고 있는 장례식장 4곳 중 1곳꼴로 유족들에게 장례요금 내역을 공개하지 않은 것으로 나타났다. 또 장례 전 상품 가격을 비교하는 유족은 5명 중 1명꼴에 불과한 것으로 조사됐다.


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아름다운 이별을 위하여 - 변성식 소장
삶 속에서 피하고 싶은 죽음을 굳이 이야기하는 여러 이유 중 하나는, 언젠가는 피할 수 없이 죽음을 맞이할 우리가 땅에 묻히는 것이 아니라 남아 있는 사람들의 가슴 속에 묻힐 수 있는 삶을 살아야만 한다는 것을 깨우치기 위함이기도 하다. 왜냐하면 살아 있는 동안 ‘죽음’이란 나와는 전혀 상관없을 주제로 다른 사람의 문제로만 여기며 살아가기 때문에 주변 사람들과의 관계에서 서로의 가슴에 남겨질 여운을 만들기 보다는 오히려 사랑의 공간을 없애고 증오와 원망으로 가득 채우는 어리석음을 반복하며 살아가기 때문이다. 앞서 떠난 이들의 죽음을 떠올려보면 함께 사는 동안 나누었던 따뜻한 사랑과 이해의 그리움보다는 지우고 싶은 애증이 혼재된 상태일 때 더욱 복잡한 후유증을 남긴다. 고령사회로 인한 변화 중에 가장 걱정되는 부분이 가족 구조의 변화이다. 과거의 가족관계는 언제나 따뜻하고 화목한 사랑의 관계로 출발했지만, 최근 들어 가족 구성원의 이해에 따라서 혹은 예상치 못한 여러 변수로 인해 화목이 깨어지고 심할 경우 남보다 못한 적의를 품고 살아가는 등, 가족 해체 현상도 두드러지게 나타나고 있으며 인연을 끊고 사는 사람들이 늘어나면서 무연사회(無緣社會)라는 신조어가 실


교류협력의 지속적 실시로 동반 발전 기약
. 일본에서 또 한사람의 장례전문가가 방한한다. 일본의 장례전문가들의 모임인 일본장송문화학회 ‘후쿠다 미츠루(福田 充)’ 부회장, 그는 본지의 초청으로 10월 26일부터 28일까지 한국에 머물면서 27일 을지대학교 장례지도학과가 주관하는 한.중.일 국제포럼에 일본측 강사로 특강을 실시하며 또 당일 저녁에는 역시 을지대학교 평생교육원'장례서비스산업 고위관리자과정'커리큘럼의 일환으로 특강을 하게 된다. 을지대학교 장례지도학과(학과장 이철영 교수)는 중국 북경 소재 '북경사회관리직업학원(北京社会管理職業学院)'과 학술교류 차원에서 실시하는 금번 국제포럼에는 중국에서 5명의 교수들이 방한하여 포럼에 참여하고 국내 장사 시설도 돌아보며 친선교류를 진행하게 되며 12월에는 을지대학교 장례지도학과 이철영 학과장과 박원진 교수가 중국으로 건너가 ‘생명문화축제’에 동참하기로 예정되어 있다. . [사진설명 : 친선만찬회에서 일본장송문화학회 후쿠다 부회장의 인사말을 하는 모습. 해외 정회원 가입 및 정기간행물들을 기증받고 기념촬영] 한편 본지는 8년 전부터 장만석 교수를 통해 일본장송문화학회와 인연을 맺고 일본과 한국에서 각각 친선교류 이벤트를 실시한 바 있으며, 지난 8월 일본

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