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"상조업체 자본금 증액 상황 점검, 대란없다"

공정위 발표, 증자불가업체 0.4% 대체서비스 이용권장

공정거래위원회는 상조업체의자본금 증자 시한인 1월 24일을 앞두고 상조업체 증자 현황과 소비자 피해 상황 및 예상되는 상조피해자가 선택할 수 있는 대체서비스 제도에 대한 보도자료를 발표했다. 

공정거래위원회가 선불식 할부거래업자(이하 상조업체)의 자본금 증액 상황을 최종 점검한 결과, 자본금 15억 원 미만 상조업체 소비자 규모는 약 2만 2천명으로, 이는 전체 상조 소비자 540만명의 약 0.4%에 불과하다.
공정위는 자본금 요건 미충족으로 등록이 말소되는 상조업체의 소비자에게는, 지난해 4월 시행한 ‘내상조 그대로’ 서비스를 확대 시행함으로써 소비자 피해를 선제적으로 원천 차단할 계획이다. 개정된 할부거래법(2016.1.25. 시행)에 따라, 모든 상조업체는 올해 1월 24일까지 자본금을 15억 원으로 증액해 시·도에 다시 등록해야 하며, 이를 이행하지 않을 경우에는 등록이 말소된다. 상조업체의 등록이 말소되는 경우, 소비자는 은행 또는 공제조합으로부터 자신이 낸 돈의 50%를 피해보상금으로 지급받을 뿐, 나머지 금액을 상조업체로부터 돌려받기는 현실적으로 어렵다.

 2018년 3월 당시 등록된 상조업체 총 154개 가운데 자본금 15억 원 미만인 업체는 131개, 소비자 수는 약 170만 명이 넘어 대규모 폐업과 소비자 피해가 우려되었다. 공정위는 자본금 미충족 업체를 대상으로 현장조사와 유관기관 합동 점검 등을 통해 자본금 증액 상황을 모니터링하고 간담회, 워크숍 등을 통해 조속히 자본금을 증액할 것을 지속적으로 유도했다. 특히, 영세 상조업체들에는 타 업체와의 합병과 조합 형태의 운영방식 등을 안내함으로써 폐업이나 등록 말소로 인한 소비자 피해를 최소화하기 위해 노력했다.

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그 결과, 2019년 1월 현재 피해가 예상되는 소비자 수는 2만 2천명으로 2018년 3월의 170만 명에 비해 167만 명 이상 감소했다. 현재 자본금 미충족 상조업체 소비자는 전체 상조소비자의 약 0.4% 정도에 불과한 수준으로, 해당 업체별 가입자 규모는 대부분 1천명 미만(평균 510명) 수준이다. 아울러, 공정위는 피해에 노출된 소비자들도 피해를 최소화하기 위해 ‘내상조 그대로’ 서비스를 이용하도록, 고객의 선수금을 빼돌린 상조업체의 소비자들이 ‘내상조 그대로’ 서비스를 이용하는 부담을 반으로 줄였다.

 ‘내상조 그대로’ 서비스란, 상조업체 폐업 등이 발생한 경우에 소비자는 자신이 돌려받은 피해보상금(납입금의 50%)의 2배를 인정받아 6개 참여업체(프리드라이프, 교원라이프, 좋은라이프, 경우라이프, 휴먼라이프, 라이프온 등 선수금 규모 상위 업체와 회계지표 양호 업체) 상조상품에 가입할 수 있도록 하는 서비스이다. 그러나 만일 폐업한 종전 업체가 할부거래법을 위반해 고객이 낸 돈을 빼돌렸다면, 소비자가 돌려받는 피해보상금액이 자신이 낸 금액의 50%에 미치지 못하게 된다.

이러한 경우에는 소비자가 내상조 그대로 서비스를 이용하더라도 누락된 선수금 전액을 자신이 추가로 납입해야 하므로, 소비자가 선뜻 ‘내상조 그대로’ 서비스를 이용하기에는 부담이 적지 않았다. 앞으로는 소비자가 누락된 선수금의 100%가 아닌 50%만을 추가로 납부해 ‘내상조 그대로’ 서비스를 이용할 수 있게 된다. 

예를 들어, 소비자가 300만 원짜리 상품에 가입해 전액을 납부했으나 상조업체가 선수금 일부를 빼돌리고 50만 원만 예치한 상황에서 상조업체가 폐업했다면, 현재로써는  ‘내상조 그대로’ 서비스를 이용하고자 하는 경우, 상조업체가 빼돌린 200만원 전액을 추가 부담해야 한다. 그러나 앞으로는 상조업체가 빼돌린 200만원의 절반인 100만 원만 추가 부담하는 쪽으로 개선된다. 소비자는 자신이 가입한 상조업체가 등록이 말소되는 경우 ‘내상조 그대로’ 서비스를 적극 이용해 피해를 최소화할 필요가 있다. 

만약, 상조업체 가입 이후 주소지가 변경되었다면 상조업체가 등록 말소되더라도 은행이나 공제조합으로부터 피해보상금 지급 통지서를 우편으로 전달받지 못할 수도 있다. 이러한 경우에는, 공정위 누리집을 통해 자신이 가입한 상조업체의 선수금 보전 기관이 어디인지를 확인해, 해당 기관에 직접 피해보상금 지급을 요청하면 된다.(공정위 누리집(ftc.go.kr)의 ‘정보공개’→‘사업자정보공개’→‘선불식할부거래사업자’에서 확인 가능)

공정위는 자본금 미충족 업체 소비자(약 2만 2천명)의 피해를 최소화하기 위해 내상조 그대로 등 대체서비스 이용 방법을 적극 홍보할 계획이다. 대체서비스는 ‘내상조 그대로’(공정위와 6개 참여업체), ‘안심서비스’(한국상조공제조합), ‘장례이행보증제’(상조보증공제조합) 등이 있다. 또한 공정위는 자본금 미충족 업체 등록 말소 등 차질 없는 법 집행을 위해 지자체와 긴밀히 협조할 계획이다. 특히, 자본금 증액을 완료해 재등록 절차만 남아있는 경우라면 등록을 말소하는 것이 오히려 소비자 피해를 유발할 수 있으므로, 개별 상조업체 상황을 지자체와 신속하게 공유해 법 집행에 최선을 다할 예정이다.


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국토의 효율화로 장사정책의 전환 있어야 -전국공원묘원협회 유재승 회장
기해년 새해가 어김없이 밝았다. 해가 거듭될수록 가정이나 삶의 현장에서 모든 일이 술술 풀리는 해가 됐으면 하는 바람이다. 특히 제가 몸담고 있는 장례분야도 변혁의 바람이 불어 옛날 어른들이 항상 말하는 “막힌 고(苦)가 풀려지기를 바라는 마음”이다. 그러한 변곡점이 되기를 올해는 기대를 하고 있다. 현재 우리나라의 장사정책은 해방이후 정책을 둘러봐도 진전된 것이 없다. 전문성을 가지고 미래를 바라다보는 안목이 없다는 얘기다. 1960년대와 1970년대는 우리나라 산업화 시기를 걸어왔다. 이 시기에 우리나라 장법은 매장이 주를 이루었다. 일본의 식민지시대에 강제적으로 공동묘지의 설치 및 사설묘지의 금지로 인해 장사정책이 방해를 받았지만 재단법인 공원묘원은 이후 나름대로 공동묘지의 혐오스런 문화를 대체하는 효과를 낳았다. 하지만 현재는 전국평균 화장률이 80%를 넘어섰다. 이로 인해 봉안당 문화와 함께 자연장이 새로운 장법으로 자리를 잡았다. 그만큼 장법이 다양화 됐다는 이야기다. 다시 말해 매장을 주된 사업목적으로 하는 재단법인 묘원들의 경영은 힘들어 졌다는 말이기도 하다. 하지만 정부의 대책은 아직도 이러한 재단법인을 어떻게 활용해야 할지 아무런 대