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발행인 칼럼

2016년도 국제행사 회고(2)

또 하나 2016년도에 유익하고 잊을 수없는 국제행사는 제2차해외장례문화견학의 일환으로 실시한 일본 엔덱스(ENDEX) 박람회 참가와 친선교류행사다. 8월 22일부터 3일간 도쿄 빅사이트에서 개최된 엔덱스 산업전과 이를 중심으로 한 시설견학과 친선교류행사였다. B2C 성격의 방대한 규모 장례박람회였는데 특별히 묘지관련 출품사가 많아 묘지박람회를 겸한 행사여서 더욱 내용이 풍성했다. 엑스포 행사 마지막날 저녁에 도쿄워싱턴 아리아케 호텔 레스토랑에서 실시된 한일 양국 CEO들의 친목회는 전에 없이 화기애애하고 의미있는 친선교류행사였다. 견학행사에 참가한 한국인들과 함께 일본 각 분야 전문 CEO들이 다수 참석하여 서로 친군하게 인사를 나누고 함께 식사를 하며 즐거운 담소를 나누는 가운데 국적을 떠나 동일한 직업에 종사한다는 동질감과 인간적 우정으로 하나가 된 순간이었다.

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이 행사의 특기할 사실 또 하나는 한국 언론사의 행사에 일본의 유력한 기업이 협찬을 해주었다는 사실이다. 일본의 가장 유력한 화훼그룹인 "YOU-KAEN"의 대표이사가 금일봉을 전달하면서 우리 행사를 격려해준 것은 아마 양국의 교류사에 전무후무한 사건이 아닌가 한다. 또 이 행사에 참석한 일본장송문화학회 후쿠다 부회장은 10월 26일부터 2박 3일간 한국을 방문하여 기자와 함께 을지대학교 국제포럼과 지도자과정의 특강을 성공적으로 치르고 아울러 한국의 우수한 장례시설을 견학하면서 학술적인 교류를 가졌다. 일본에서 장례관련 학술단체를 이끌며 활동하고 있는 후쿠다 부회장과 기자가 3일 동안 함께 하면서 인간적인 친밀함을 공유하며한일 양국의 장례문화 장례산업에 다양한 의견 교환과 정보 교류를 통해 매우 유익한 시간들의 연속이었다.


자기나라 일본을 누구보다 잘 알고 있을 후쿠다 부회장은 한국의 대표적인 시설을 견학하면서 저널리스트로서 또 박사학위를 가진 학자로서의 깊은 안목으로 관찰하고 질문하고 살펴 보면서 나름대로 한국의 장례문화와 장례산업의 수준을 알게 되었을 것이다. 그런 그의 입에서 뜻깊은 말을 듣게 되었다. “한국의 수준이 일본의 수준을 뛰어 넘을 정도로 훌륭하다” 기자는 그의 진솔함을 알기에 마음 한 가운데 뿌듯한 자부심과 긍지를 느낀 바 있다. 그는 귀국한 후에도 기자와 커뮤니케이션을 지속하면서 내년 2017년도 엔덱스에서는 “동아시아국제심포지움”을 동시 개최하기로 박람회 대표와 합의하였다면서 주제와 강사진과 내용을 어떻게 구성했으면 좋을른지 상의를 해왔다. 이래저래 2017년도에도 5월의 홍콩 아시아 장례박람회를 비롯한 국제적인 이벤트가 우리를 기다리고 있으며 중요한 역할을 감당하여야 하게 되었다. 한국의 장례문화 발전과 국격을 높이는데 일조를 할 수 있게 되어 이 또한 기쁜 일이 아닐 수 없다. 


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부모님들의 웰다잉에 대해서도 의논해 보자 - 변성식
오랫만에 고향집에 들러 부모님의 모습을 보고 ‘많이 늙으셨구나’ 라고 생각하는 순간 노령의 부모님의 건강과 맞이할 죽음에 무관심할 수 없게 된다. 죽음을 맞는 방법이나 장례식, 무덤 등 삶의 마감 방식을 건강할 때 생각하고 준비하는 웰다잉이라는 단어가 제법 가깝게 느껴지는 요즘이다. 고령화가 심화되면서 사망자가 증가하는 사회임을 증명하듯이 장례와 관련된 뉴스와 TV광고가 성행하고 관련 페어가 여기저기에서 개최되고 있다. 웰다잉과 죽음 관련 서적이 속속 출판되고 있으며, 곳곳에서 세미나를 개최하고 있다. 오랜 동안 사전장례의향서와 죽음문화에 대한 강연을 해온 필자로서 고령자들의 장례의식을 살펴보면, ‘자식에게 부담주고 싶지 않다’ ‘돈을 많이 들이지 않아야 한다.’라는 내용에 모두 크게 찬성하고 있다. ‘나의 장례식은 이렇게 해다오’ ‘수의는 이렇게 해다오’ 등으로 상세하게 자신의 장례식을 생각하는 사람들도 늘어나고 있지만 나의 장례식을 성대하게 치르라고 말하는 사람은 드물다. 간소한 장례를 생각하여 3일장보다 더 짧은 2일장 혹은 장례식 자체를 생략하기를 원하는 사람들도 늘어나는 등 장례문화의 인식 변화가 뚜렷해지고 있다. 최근 20년간 7·80세 이상에서


교류협력의 지속적 실시로 동반 발전 기약
. 일본에서 또 한사람의 장례전문가가 방한한다. 일본의 장례전문가들의 모임인 일본장송문화학회 ‘후쿠다 미츠루(福田 充)’ 부회장, 그는 본지의 초청으로 10월 26일부터 28일까지 한국에 머물면서 27일 을지대학교 장례지도학과가 주관하는 한.중.일 국제포럼에 일본측 강사로 특강을 실시하며 또 당일 저녁에는 역시 을지대학교 평생교육원'장례서비스산업 고위관리자과정'커리큘럼의 일환으로 특강을 하게 된다. 을지대학교 장례지도학과(학과장 이철영 교수)는 중국 북경 소재 '북경사회관리직업학원(北京社会管理職業学院)'과 학술교류 차원에서 실시하는 금번 국제포럼에는 중국에서 5명의 교수들이 방한하여 포럼에 참여하고 국내 장사 시설도 돌아보며 친선교류를 진행하게 되며 12월에는 을지대학교 장례지도학과 이철영 학과장과 박원진 교수가 중국으로 건너가 ‘생명문화축제’에 동참하기로 예정되어 있다. . [사진설명 : 친선만찬회에서 일본장송문화학회 후쿠다 부회장의 인사말을 하는 모습. 해외 정회원 가입 및 정기간행물들을 기증받고 기념촬영] 한편 본지는 8년 전부터 장만석 교수를 통해 일본장송문화학회와 인연을 맺고 일본과 한국에서 각각 친선교류 이벤트를 실시한 바 있으며, 지난 8월 일본

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