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이슈 & 논단

우리가 추구해야 할 것은 행복이 아닌 '의미'

행복만큼 우리에게 착각과 환상을 불러 오는 말이 없다. 당신의 직업에서 행복을 목표로 하면 사실은 그 반대를 느끼는 일이 더 많게 될 것이라는 지혜로운 글이 있어서 소개한다.

 

이유는 행복이란 것이, 우리가 기대할 수 있는 영구적인 상태가 아니라 기분의 상태이기 때문이다. 늘 감정은 기복을 탄다. 나는 나의 일자리에서 행복한 상태를 기대하는데 고객은 소리를 지르고, 감정 고문을 하고, 동료는 게으름을 피우며 일을 나에게 밀어버리고, 관리자는 구체적인 제약을 모른 채로 채근만 하면 당신은 당신의 일에서 실망하고 낙담하고 급격하게 우울하게 되고, 당신이 실패한 삶을 살고 있다고 생각할 위험이 있다.

 

일을 하고서 받는 월급은 바로 이런 스트레스의 댓가이다. 만약 일하는 것이 행복한 상태만 유지된다면 그것은 엔터테인먼트(오락)이다. 당신은 노래방에, 찜질방에, 야구장에, 극장과 콘서트에 갈 때 돈을 낸다. 왜? 스트레스 없이 즐겁기만 한 경험을 위해 돈을 내는 것이다.

 

일자리는 그렇지 않다. 스트레스가 있고 행복하지 않을 감정의 고통을 견뎌내야 하기 때문에 직장은 당신에게 돈을 준다. 회사가 아주 힘들게 벌어온 돈을 당신에게 주는 이유다.

 

일(직장)에서 그리고 삶에서 우리가 추구해야 하는 것은 행복이 아니라 (행복은 우리 마음대로 조정되는 것이 아닌 감정의 상태다) 의미와 목적(meaning and purposes)이다. 당신의 삶과 일에서의 의미와 소명의식을 찾을 때, 행복이라는 감정의 바닥을 지탱하는 지지대가 생기는 것이다. 그렇다고 당신이 매 순간 행복해지지는 않는다. 의미와 소명의식이 있을 때 지속 가능한 삶의 만족과 당신 인생의 후생이 향상된다.

 

 

행복과 의미가 다르다는 것을 인식하는 것은 그래서 매우 중요하다. 심리학자 Roy Baumeister 등의 연구에 의하면 행복과 의미는 아래 5가지 요소에서 차이가 있다.

 

(1) 당신이 원하고 필요로 하는 것을 얻는 것

행복은 당신이 원하는 것을 얻는 것과 큰 관계가 있다. 하지만 의미는 그렇지 않다. 기분이 좋고 나쁘다는 기분의 빈도와 의미 있는 삶은 별로 관련이 없다. 당신은 대기업의 CEO 타이틀에 만족할 수 있다(당신이 원하는 것). 하지만 그럼에도 불구하고 의미있는 삶을 살고 있다는 것과는 상관이 없을 수 있다.

 

(2) Time Frame(시간 상의 구도 차이)

행복은 지금, 여기 즉 순간 순간의 기분이지만, 의미는 과거와, 현재, 그리고 미래를 엮어서 분명한 이야기를 만들어내고 나서야 오는 것이다. 장기적이고 일생을 관통하는 그 무엇이 의미이다.

 

(3) 사회적 생활(Social Life)

다른 사람들과 연결되는 것은 행복과 의미 모두에게 매우 중요하다. 하지만 그 관계의 속성(특징)에 따라 그것이 당신에게 주는 만족이 다르다. 당신이 다른 사람을 돕는다는 것은 의미를 주지만 다른 사람이 당신을 돕게 하는 것은 행복감을 준다. 의미를 찾으려면 주는 것, 돕는 일에 시간을 쏟아라.

 

(4) 도전들(Challenges)

스트레스, 갈등, 고난은 행복을 줄이지만 그것은 아주 의미있는 삶의 부분이고 포장이다. 의미 있는 삶을 살기 위해 순간의 행복을 포기할 수 있는 도전을 할 수 있어야 한다.

 

(5) 개인의 정체성(Personal identity)

의미 있는 삶의 원천은 자신(Self)을 표현하는 실질적인 실천과 행위(actions or activities)들이다. 실천하지 않는 (용기가 없는) 삶에서 의미를 찾을 수는 없다. 하지만 행복은 대부분 이것과 무관하다. 스트레스와 귀찮은 것, 더러운 것을 피하면 당신은 더 평안하고, 순간적으로 행복할 수 있다. 하지만 의미있는 삶을 주장하기는 어렵다.

 

의미를 우선시하는 습관들

 

•일기를 써라. 당신이 의미를 찾는 프로젝트와 일을 구분하고 언제 주위 사람들에게 그런 이야기를 하면 신이 났는지 기록하라.

•당신이 믿는 가치 (소신)과 행동을 일치시켜라. 말과 행동이 다르면서 의미를 찾기 힘들다.

•관계에 집중하라. 관계에서 얻는 것이 아니라 관계 그 자체에 집중하라. 특히 다른 사람에게 당신이 무엇을 베풀 수 있는 지에 집중하라.

•당신의 최고의 자아를 동료들과 공유하라.

 

의미와 소명의식으로 사는 삶은 단기적으로는 당신을 행복하게 만들지 못할 수도 있다. 이러한 삶은 단기적으로는 매우 좌절감을 경험하는 노력과 고통, 그리고 자아를 바라보는 것이 요구된다. 하지만 일에서의 상황을 (조건 반사적이거나 습관적이 아닌) 의식적으로 접근하고, 당신의 개인적 정체성을 지키면서도 다른 사람을 도우려는 시선으로 살아간다면 당신의 일에서 내재적인 가치를 찾는 기술을 연마하게 될 것이다.  (글: 이병태) [출처: 제3의길]


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코로나 이후의 세계 -김진홍
지금 내가 읽고 있는 신간 서적이 있습니다. 『코로나 이후의 세계』란 책입니다. 세계 1위의 미래학자로 인정받고 있는 제이슨 솅커가 쓰고 박성현 번역으로 미디어숲에서 출간한 책입니다. 코로나19, 중국폐렴으로 온 세계가 몸살에 몸살을 앓고 있는 때에 코로나 이후의 세계가 어떻게 변할 것이며 그 변화에 어떻게 적응하여야 할 것인가를 깊이 있게 분석하고 있는 책입니다. 우리나라처럼 별반 자원이 없는 처지에 코로나 같은 강풍에 어떻게 대처할 것인가에 대한 대답은 겨레의 사활을 좌우하는 문제입니다. 그러기에 관민상하가 연대하여 지혜롭게 대처하여 나가야 합니다. 우리는 이런 위기를 오히려 기회로 삼을 수 있는 슬기로움을 발휘하여야 합니다. 코로나 사태가 가져오는 부정적인 폐해에 대하여는 새삼스레 논할 필요가 없을 것입니다. 나는 이번 사태가 가져오는 긍정적인 면을 생각하고 싶습니다. 첫 번째는 이번 사태로 인류가 많이 겸손하여지고 있습니다. 큰 나라도 작은 나라도 힘센 나라도 힘없는 나라도 자신들의 한계를 느끼고 많이 겸손해졌습니다. 두 번째는 모두가 가정적이 되고 가족의 소중함을 피부로 느끼게 된 점입니다. 코로나19로 인하여 술자리도 줄어들고 모임들도 취소되면서

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