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종합뉴스

대마초가 장례의식과 관련 있었다고?

2500년전 파미르고원 무덤에서 환각물질로 사용흔적

인류가 수천년 전부터 대마초를 환각 물질로 사용했다는 증거가 나왔다. 대마초는 그동안 작물로서 재배되어 왔지만 환각 물질로 사용했다는 증거는 발견되지 않았기에 더욱 주목된다. 


12일(현지시간) CNN에 따르면, 중국과 파키스탄과의 국경 인근에 위치한 파미르 고원의 2500년 된 지르잔칼 무덤에서 대마초를 환각 물질로 사용했다는 명백한 증거가 발견됐다. 중국과 독일의 과학자들로 구성된 연구팀은 이날 출간된 세계적인 과학 저널 '사이언스 어드밴시스'에서 무덤 내 화로에서 나온 나무와 불에 탄 돌 등을 분석한 결과, 대마초에서 환각을 일으키는 주성분인 테트라하이드로칸나비놀(THC)이 다량 발견됐다고 밝혔다. 

다만 오늘날과 같이 개인들이 대마초를 피우는 형태가 아닌 밀폐된 공간에서 향을 피우는 형태로 사용됐을 것이라고 설명했다. 또한 대마초는 장례 의식을 거행하는 도중 신이나 죽은 자와 소통하는 방법으로 사용됐을 수 있다고 덧붙였다. 

대마초는 적어도 기원전(BC) 4000년부터 기름진 씨앗과 섬유질 등을 위해 재배되어 왔지만 환각 물질이 많이 함유된 대마초는 언제 어디서 발견돼 사용됐는지에 대해서는 미스터리로 남아있었다.  BC 1000년쯤 그리스 역사학자 헤로도토스가 쓴 '대마초 흡연의 기원은 중앙아시아'라는 한 구절 외에 다른 증거나 문건은 발견되지 않았던 것.  이에 연구팀은 이번 발견은 대마초가 환각을 목적으로 사용되었다는 최초의 구체적 증거가 된다고 말했다.  

연구팀은 또한 높은 고도에서 자라는 대마초는 더 많은 THC를 함유하고 있다며 이것이 파미르와 같은 고산지대에서 THC 함유량이 높은 대마초가 발견된 이유라고 설명했다.  또 "오늘날 이 지역(파미르 고원)은 외진 곳이지만 한 때는 핵심 교역로인 실크로드였을 수도 있다"고 말해 세계 다른 지역으로 확산됐을 가능성을 제기하기도 했다. 

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OECD 자살률 상위권 벗어나는 법 ------이병태
라트비아가 OECD 국가가 되기 전까지 우리나라가 줄곧 1위를 했던 것이 자살률이다. 노인 자살률이 압도적으로 높은 것이 그 중요한 원인이다. 이는 가족 구성의 급격한 변화이자, 빈곤의 문제이고, 의료 실패의 현상으로 보아야 한다. 노인들, 특히 할아버지 자살율이 높은데 사회복지 비용이 표를 매수하는 데 쓰이느라 청년수당, 아동수당 등으로 쓰이고 있다. 나는 우리나라에서 복지를 늘려야 하는 영역이 있다면 바로 노인 빈곤 문제라고 생각한다. 아들 하나 길러놓으면 은퇴 후가 보장된다고 생각하며 살았던 농경시대의 가치관으로 살다가 정작 은퇴하고 나니 출구가 없는 노인 빈곤 문제에 복지 자원이 집중되어야 한다고 생각한다. 우리나라가 자살율이 높은 이유 중의 하나가 정신질환의 치료 거부나 인식 부족이다. OECD국가 중에서 항우울증 치료나 심리 상담을 하고 있는 사람의 비중이 뒤에서 두 번째로 낮다. 그래서 나는 이 분야를 의료의 실패 영역으로 인식하고 있다. 그러한 의료 실패의 원인 중 하나가 우리나라에는 엉터리 심리상담, 유사 상담사가 너무 많다는 것이다. 너무 쉽게 자격증을 남발하는 사회다. 최근 내가 한의사의 공황장해 상담과 치료에 대해 경각심을 갖고 글을 쓴