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고령자, 사망전 요양병원·요양원 20개월 보내

계속 증가 예상, 기간 단축, 서비스 개선 필요

노인이 사망 전 10년간 요양병원이나 요양원에서 지내는 기간은 평균 20개월인 것으로 나타났다. 이 기간에 들어간 의료비는 보험급여와 개인부담금을 합쳐 1인당 2천800만원 가량이었다. 28일 자유한국당 김승희 의원이 건강보험공단에서 받은 자료를 보면, 지난해 전국에서 사망한 65세 이상 노인 가운데 생전에 요양병원 또는 요양원에 입원한 적이 있는 사람은 총 11만2천420명이었다. 이들의 입원 기록을 추적한 결과 사망 전 10년간 노인 1명이 요양병원이나 요양원에서 지낸 기간은 총 614일, 약 20개월이었다. 이중 요양병원에서 지낸 기간이 347일로 요양원에서 보낸 기간 267일보다 길었다.


이들에게 10년간 들어간 의료비는 총 3조1천644억원이었다. 국민건강보험공단(국민건강보험·노인장기요양보험)이 부담한 액수는 2조5천655억원, 노인 본인이 부담한 액수는 5천989억원이었다. 1인당 의료비는 공단 부담금 2천282만원과 본인 부담금 533만원을 더해 총 2천815만원으로 집계됐다. 조사대상자 11만2천여명 가운데 요양병원·요양원 재원 일수가 3천일 이상인 사람은 1천464명이었다. 이들은 사망 전 10년 대부분을 요양기관에서 보낸 셈이다. 지역별 재원 기간을 살펴보면, 제주가 1인당 791일로 가장 많았고, 울산(690일), 대전(665일), 광주(658일), 세종(650일) 순이었다.

건강보험에서 급여가 지급되는 요양병원은 노인성 질환이 심한 사람 등이 입원 대상이며, 돌봄보다는 치료가 우선된다. 하지만 치료가 크게 필요 없어 외래진료를 받는 것이 적합한 노인들이 입원하는 사례가 많아 건강보험 재정에 부담을 주고 있다. 요양원은 노인장기요양보험을 통해 운영되는 장기요양시설로 치매 등으로 요양등급을 받은 노인에게 돌봄서비스를 주로 제공한다. 김 의원은 "고령화가 진행되면서 사망 전에 요양병원과 요양시설에 머무는 기간이 계속해서 증가할 것으로 예상한다"며 "불필요한 요양병원 입원을 줄이면서도 질 좋은 요양서비스를 제공할 수 있도록 개선이 필요하다"고 강조했다.



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조상의 묘지를 정리하자 -변성식 위원
우리의 좁은 국토에 안치되어 있는 묘지(墳墓)가 자그마치 2,000만 여기(基)를 헤아린다. 도시를 조금 벗어나면 어디서든 쉽게 접할 수 있을 정도다. 한데 우리 조상의 묘지가 요즘 큰 수난을 겪고 있다. 묘지 확보는 물론 관리가 날이 갈수록 어려워지고 있기 때문이다. 특히 저출산 고령화 시대를 맞아 관리상의 문제가 이만저만이 아니다. 멧돼지 등 야생동물의 객체수가 늘어나면서 봉분이 파헤쳐지는 경우도 늘고 있다. 하지만 이를 돌볼 사람이 없다. 그래서 문중 묘지가 시멘트로 덧씌워지는 일이 생겨났다. 철마다 벌초를 해야 하는 손길이 없는데다 멧돼지가 파하치는 것을 막기 위함이다. 파란 잔디로 덮여야 할 봉분이 회색의 시멘트로 덧씌워진 흉측한 모습을 보이지 않기 위해 초록의 페인트를 칠한 경우도 심심찮게 목격된다. 조상을 욕되게 할 뿐 아니라 후손들에게도 부끄러운 일이 아닐 수 없다. 실제로 건전 장례문화 캠페인을 펼치며 만나는 대부분의 고령자들이 조상 묘지관리의 어려움을 토로한다. 그러면서 자신이 세상을 떠난 뒤 누가 조상의 묘지를 관리할지 큰 걱정을 한다. 조상의 묘지를 찾는 참배객은 날이 갈수록 줄고 있고 방치된 무연고 묘지가 날이 갈수록 늘고 있다. 일부


교류협력의 지속적 실시로 동반 발전 기약
. 일본에서 또 한사람의 장례전문가가 방한한다. 일본의 장례전문가들의 모임인 일본장송문화학회 ‘후쿠다 미츠루(福田 充)’ 부회장, 그는 본지의 초청으로 10월 26일부터 28일까지 한국에 머물면서 27일 을지대학교 장례지도학과가 주관하는 한.중.일 국제포럼에 일본측 강사로 특강을 실시하며 또 당일 저녁에는 역시 을지대학교 평생교육원'장례서비스산업 고위관리자과정'커리큘럼의 일환으로 특강을 하게 된다. 을지대학교 장례지도학과(학과장 이철영 교수)는 중국 북경 소재 '북경사회관리직업학원(北京社会管理職業学院)'과 학술교류 차원에서 실시하는 금번 국제포럼에는 중국에서 5명의 교수들이 방한하여 포럼에 참여하고 국내 장사 시설도 돌아보며 친선교류를 진행하게 되며 12월에는 을지대학교 장례지도학과 이철영 학과장과 박원진 교수가 중국으로 건너가 ‘생명문화축제’에 동참하기로 예정되어 있다. . [사진설명 : 친선만찬회에서 일본장송문화학회 후쿠다 부회장의 인사말을 하는 모습. 해외 정회원 가입 및 정기간행물들을 기증받고 기념촬영] 한편 본지는 8년 전부터 장만석 교수를 통해 일본장송문화학회와 인연을 맺고 일본과 한국에서 각각 친선교류 이벤트를 실시한 바 있으며, 지난 8월 일본

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