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골든에이지라이프

고령사회 일본, 장례등 사후처리 "생전계약" 증가

자신의 사후 장례와 납골, 재산과 유품 처리 등을 누구에게 맡길지는 여생이 얼마 남지 않은 노인들에게 중요한 관심사다. 예전에는 당연히 가족이나 친지들이 하던 일이지만 일본에서는 요즘 여생이 얼마 남지 않은 고령자를 중심으로 이런 문제들에 대한 "사후 불안"이 확산하고 있다. 세태변화로 가족·친지 관계가 엷어지고 있어서다.  이에 따라 사후 자신과 관련된 모든 문제처리를 요양원이나 전문업체에 미리 맡기는 "생전계약"이 늘고 있다고 한다. 공영방송 NHK가 18일 이 문제를 특집으로 다뤘다.

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일본 정부기구인 소비자위원회 조사에 따르면 고령자가 사망할 경우 시체인수와 장례, 납골 등을 대행해 주는 전문 민간 사업체가 수십 개사에서 100개사에 이르는 것으로 파악되고 있다. 이달 도쿄(東京) 도내에서 관련 기업의 설명회가 열렸다. 참석한 노인 중에서는 참가 동기를 "사후 처리를 준비하기 위해서"라거나 "친지나 이웃 사람의 신세를 지기 보다 돈으로 사후 처리를 하고 싶어서" 라고 설명하는 사람이 많았다.
내각부가 65세 이상 독거노인을 대상으로 실시한 조사결과에 따르면 간병이나 시중을 들어줄 사람으로 "아들·딸"을 든 사람이 39.9%로 가장 많았다. 그렇지만 "기대할 사람이 없다"는 대답도 17.8%로 나타나 2번째로 많았다. "형제·친척"(13%) 또는 "지인"(5.3%)이나 "이웃"(2.4%)을 꼽은 사람보다 훨씬 많아 혈연이나 지역과의 유대가 약해지고 있음을 여실히 보여줬다.

지바(千葉)현의 한 특별 요양원에서 생활하는 78세의 남성은 사후 처리를 맡길 사람이 없다고 말했다. 입소 7년째인 이 남성은 요양원에 처음 들어올 때 사후 유품정리와 장례를 맡길 사람을 누나로 신고했었다. 누나도 동의서에 서명했지만 올들어 "누나도 고령이니 다른데 맡길 데가 없겠느냐"고 요양원 측에 문의한 끝에 요양원에 위탁하기로 했다. "누나도 나도 80이 넘었고 멀리 떨어진 곳에 사니 동생의 사후 처리를 요양원에 맡기겠다"고 했다. 요양원 측이 21명의 입소자를 대상으로 조사한 결과 3분의 2인 14명이 사후 처리를 요양원 측에 맡기겠다고 답했다. 요양원 측은 입소자들의 희망에 따라 화장과 납골, 유품정리 등의 절차를 대행하는 방안을 검토하고 있으나 이런 일이 요양원의 원래 업무는 아니다. 특별 요양원 책임자는 "친지가 하나도 없는 사람은 별로 없지만, 유대가 엷어진 데다 친족 등에게 부담을 주지 않으려는 사람이 늘고 있다"면서 "마지막 소망을 조금이라도 들어주고 싶다"고 말했다.

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사후에 대한 불안을 해소하기 위해 전혀 다른 선택을 하는 노인들도 있다. 오이타(大分) 현에 있는 노인홈에서 생활하는 사토 다미코(89)씨는 시신을 의과대학에 기증하기로 했다. 기증받은 대학은 해부 등의 실습에 이용한 후 최종적으로는 대학 측이 화장해 준다. 사토씨는 형제·자매가 9남매지만 8명은 이미 사망했고 도쿄에 사는 동생과는 원래 교류가 별로 많지 않았다. 그러던 차에 같은 노인홈에 사는 동료에게서 시신 기증 이야기를 듣고 자신도 기증하기로 했다. 이 시설 입소자 중 4명이 시신기증서약을 했다. 이들의 시신은 사후 후쿠오카(福岡) 현 내의 대학으로 옮겨지게 된다. 시신기증 등록자는 해마다 늘고 있다. 2016년 시신기증 등록자는 약 28만 명으로 27년 만에 3배 가까이 늘었다. 기증자가 너무 빨리 늘어 이들의 시신과 유골을 보관할 공간을 미처 확보하지 못한 일부 대학은 시신등록접수를 중단한 곳도 있다.

사회보장정책에 밝은 슈쿠도쿠(淑徳) 대학의 유키 야스히로 교수는 "무연고화·고립화된 상태에서 최후를 맞는 사람들이 점점 늘어날 것"이라면서 "죽음을 개인이나 가족의 문제가 아니라 사회문제로 간주해 인생을 어떻게 마무리해야 할지를 국가 정책으로 검토할 필요가 있다"고 말했다.   {출처 : 연합뉴스]


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조상의 묘지를 정리하자 -변성식 위원
우리의 좁은 국토에 안치되어 있는 묘지(墳墓)가 자그마치 2,000만 여기(基)를 헤아린다. 도시를 조금 벗어나면 어디서든 쉽게 접할 수 있을 정도다. 한데 우리 조상의 묘지가 요즘 큰 수난을 겪고 있다. 묘지 확보는 물론 관리가 날이 갈수록 어려워지고 있기 때문이다. 특히 저출산 고령화 시대를 맞아 관리상의 문제가 이만저만이 아니다. 멧돼지 등 야생동물의 객체수가 늘어나면서 봉분이 파헤쳐지는 경우도 늘고 있다. 하지만 이를 돌볼 사람이 없다. 그래서 문중 묘지가 시멘트로 덧씌워지는 일이 생겨났다. 철마다 벌초를 해야 하는 손길이 없는데다 멧돼지가 파하치는 것을 막기 위함이다. 파란 잔디로 덮여야 할 봉분이 회색의 시멘트로 덧씌워진 흉측한 모습을 보이지 않기 위해 초록의 페인트를 칠한 경우도 심심찮게 목격된다. 조상을 욕되게 할 뿐 아니라 후손들에게도 부끄러운 일이 아닐 수 없다. 실제로 건전 장례문화 캠페인을 펼치며 만나는 대부분의 고령자들이 조상 묘지관리의 어려움을 토로한다. 그러면서 자신이 세상을 떠난 뒤 누가 조상의 묘지를 관리할지 큰 걱정을 한다. 조상의 묘지를 찾는 참배객은 날이 갈수록 줄고 있고 방치된 무연고 묘지가 날이 갈수록 늘고 있다. 일부


교류협력의 지속적 실시로 동반 발전 기약
. 일본에서 또 한사람의 장례전문가가 방한한다. 일본의 장례전문가들의 모임인 일본장송문화학회 ‘후쿠다 미츠루(福田 充)’ 부회장, 그는 본지의 초청으로 10월 26일부터 28일까지 한국에 머물면서 27일 을지대학교 장례지도학과가 주관하는 한.중.일 국제포럼에 일본측 강사로 특강을 실시하며 또 당일 저녁에는 역시 을지대학교 평생교육원'장례서비스산업 고위관리자과정'커리큘럼의 일환으로 특강을 하게 된다. 을지대학교 장례지도학과(학과장 이철영 교수)는 중국 북경 소재 '북경사회관리직업학원(北京社会管理職業学院)'과 학술교류 차원에서 실시하는 금번 국제포럼에는 중국에서 5명의 교수들이 방한하여 포럼에 참여하고 국내 장사 시설도 돌아보며 친선교류를 진행하게 되며 12월에는 을지대학교 장례지도학과 이철영 학과장과 박원진 교수가 중국으로 건너가 ‘생명문화축제’에 동참하기로 예정되어 있다. . [사진설명 : 친선만찬회에서 일본장송문화학회 후쿠다 부회장의 인사말을 하는 모습. 해외 정회원 가입 및 정기간행물들을 기증받고 기념촬영] 한편 본지는 8년 전부터 장만석 교수를 통해 일본장송문화학회와 인연을 맺고 일본과 한국에서 각각 친선교류 이벤트를 실시한 바 있으며, 지난 8월 일본

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