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국방부 유해발굴감식단, 6·25참전용사묘지 참배

□ 국방부 유해발굴감식단(이하 ‘국유단’)은 26일, 11시 국립대전현충원에 영면해 계신 6·25참전용사 故 이등상사 서정열님의 묘지를 참배하고, 생전에 전사자 유해발굴에 기여했던 것에 대한 감사패와 국유단과 함께 활동했던 영상을 CD로 제작하여 헌정할 계획이다.

□ 故 서정열 참전용사는 6·25전쟁 당시 함께 싸운 전우들의 유해를 찾아 전국의 산을 홀로 돌아다니다가 2014년 10월 국유단과 처음 인연을 맺게 되었다. 발굴팀장 류수은 중사는 3년 전 강원도 양구 백석산에서 유해발굴작전 일과 종료 후 숙소로 복귀하던 중 한 어르신이 버스가 끊긴 시간에 홀로 정류장에 계신 것을 보고 안내를 해 드리기 위해 차를 세웠다고 했다. 6·25전쟁 때 양구 백석산에서 전투를 했고 이 지역에서 부하를 많이 잃었다는 어르신의 사연을 들은 류 중사는 참전용사의 전우 분들을 찾는데 도움을 드리겠다며 약속을 했다. 이후 국유단과 함께 강원도, 경상도의 산을 오르며 참전 당시의 전투현장을 생생하게 증언해 주었다. 그의 기억과 증언은 유해발굴에 큰 도움이 됐고, 실제 기억해 낸 강원도 양구 백석산 전투 현장에서 유해가 발굴되는 놀라운 결과도 있었다. 국유단이 도움을 드리겠다고 약속 했지만 오히려 참전용사의 도움을 받는 순간이었다.

□ 이 뿐만이 아니다. 국유단은 올해 4월초 대한민국 홍보전문가 서경덕 교수와 함께 유해발굴사업을 알리는 홍보영상을 제작했다. 이 영상의 주인공은 다름 아닌 故 서정열 참전용사였다. 배우 박하선씨의 나래이션 재능기부로 화재가 된 “노병의 마지막 소원” 영상은 대한민국 남녀노소 누구나 이해하기 쉽도록 한국어와 영어 2가지 버전(6분)으로 제작됐다.

□ 특히, 영어로 제작된 영상은 미국 및 영국, 호주 등 6.25전쟁에 참전·지원한 21개 국가를 포함한 전 세계 주요 50개국의 한인회 홈페이지와 온라인 커뮤니티 등에도 탑재되어 해외 거주 참전용사, 재외동포, 외국인들에게 적극적으로 유해발굴 사업을 알리고 있다. 온라인에 탑재된 영상은 약 48만 건이 조회되었고, 약 100만 명에게 노출되는 등 많은 관심을 받고 있다. 이렇게 故 서정열 참전용사와 국유단의 인연은 각별했다.

□ 그러나, 지난 5월 불의의 사고로 세상을 떠난 참전용사의 소식은 한참이 지나서야 국유단에 전달됐다. 수차례 휴대전화로 연락했던 국유단의 수신 연락처를 본 아들이 고인이 된 아버님의 사연을 늦게나마 알려준 것이었다. 6·25전쟁 발발 67주년을 맞이하여 국유단 단장을 포함한 장병들은 고인에 대한 감사와 넋을 위로하기 위해 故 이등상사 서정렬님의 묘지를 찾아가 참배하고, 경기 안성에 근무하고 있는 유가족(아들 서성석씨, 60세)에게 감사패와 고인의 활동이 담긴 영상을 전달할 예정이다.

□ 국민들의 애도도 끊임없이 이어지고 있다. 국유단 홍보대사를 맡고 있는 서경덕 교수는 지난 6월 13일 국립대전현충원에 안장되어 있는 고인의 묘를 찾아뵙고 안타까운 사연을 SNS에 올렸다. 게시된 사연을 읽은 국민들은 하루만에 10만 명이 넘었고 “고인의 명복을 빕니다. 이 땅의 자유를 지켜주셔서 감사합니다.”라는 애도의 글도 많이 남겨주고 있다.

□ 국유단은 故 서정열 참전용사처럼 유해소재를 제보해주신 참전용사와 격전지 주변 지역주민들의 증언을 받아 유해를 발굴하는데 큰 도움을 받고 있으며, 6·25전쟁 참전용사의 증언 청취회도 2015년부터 매년 진행하고 있다. 참전용사 증언 청취회는 6·25전쟁 당시 전투현장에 남겨둔 전우의 유해소재에 대한 증언을 영상으로 제작하고 녹취 후 문서로 기록하는 사업이다. 이러한 유해소재 제보는 국유단이 6·25전사자 유해를 발굴하는데 결정적인 역할을 하고 있으며, 올해 후반기부터는 해외에 계신 참전용사들에 대한 감사와 위로를 드리고 이와 함께 증언 청취도 계획하고 있다.

□ 국유단은 아직도 산야에 홀로 계신 12만 3,000여 위의 호국영령들이 하루빨리 가족의 품으로 돌아갈 수 있도록 앞으로도 더 많은 참전용사 분들이 유해소재 제보를 많이 해주셨으면 좋겠다고 호소하고 있다.

□ 한편, 유해발굴사업은 2000년 6․25전쟁 50주년을 맞아 한시적 사업으로 시작하였으며, 이후 국방부 직할 기관으로 2007년 국방부 유해발굴감식단이 창설되어 오늘까지 국군전사자 9,550여 위를 발굴하였으며, 이 가운데 121명의 신원을 확인해 가족 품으로 돌려드렸다.


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조상의 묘지를 정리하자 -변성식 위원
우리의 좁은 국토에 안치되어 있는 묘지(墳墓)가 자그마치 2,000만 여기(基)를 헤아린다. 도시를 조금 벗어나면 어디서든 쉽게 접할 수 있을 정도다. 한데 우리 조상의 묘지가 요즘 큰 수난을 겪고 있다. 묘지 확보는 물론 관리가 날이 갈수록 어려워지고 있기 때문이다. 특히 저출산 고령화 시대를 맞아 관리상의 문제가 이만저만이 아니다. 멧돼지 등 야생동물의 객체수가 늘어나면서 봉분이 파헤쳐지는 경우도 늘고 있다. 하지만 이를 돌볼 사람이 없다. 그래서 문중 묘지가 시멘트로 덧씌워지는 일이 생겨났다. 철마다 벌초를 해야 하는 손길이 없는데다 멧돼지가 파하치는 것을 막기 위함이다. 파란 잔디로 덮여야 할 봉분이 회색의 시멘트로 덧씌워진 흉측한 모습을 보이지 않기 위해 초록의 페인트를 칠한 경우도 심심찮게 목격된다. 조상을 욕되게 할 뿐 아니라 후손들에게도 부끄러운 일이 아닐 수 없다. 실제로 건전 장례문화 캠페인을 펼치며 만나는 대부분의 고령자들이 조상 묘지관리의 어려움을 토로한다. 그러면서 자신이 세상을 떠난 뒤 누가 조상의 묘지를 관리할지 큰 걱정을 한다. 조상의 묘지를 찾는 참배객은 날이 갈수록 줄고 있고 방치된 무연고 묘지가 날이 갈수록 늘고 있다. 일부


교류협력의 지속적 실시로 동반 발전 기약
. 일본에서 또 한사람의 장례전문가가 방한한다. 일본의 장례전문가들의 모임인 일본장송문화학회 ‘후쿠다 미츠루(福田 充)’ 부회장, 그는 본지의 초청으로 10월 26일부터 28일까지 한국에 머물면서 27일 을지대학교 장례지도학과가 주관하는 한.중.일 국제포럼에 일본측 강사로 특강을 실시하며 또 당일 저녁에는 역시 을지대학교 평생교육원'장례서비스산업 고위관리자과정'커리큘럼의 일환으로 특강을 하게 된다. 을지대학교 장례지도학과(학과장 이철영 교수)는 중국 북경 소재 '북경사회관리직업학원(北京社会管理職業学院)'과 학술교류 차원에서 실시하는 금번 국제포럼에는 중국에서 5명의 교수들이 방한하여 포럼에 참여하고 국내 장사 시설도 돌아보며 친선교류를 진행하게 되며 12월에는 을지대학교 장례지도학과 이철영 학과장과 박원진 교수가 중국으로 건너가 ‘생명문화축제’에 동참하기로 예정되어 있다. . [사진설명 : 친선만찬회에서 일본장송문화학회 후쿠다 부회장의 인사말을 하는 모습. 해외 정회원 가입 및 정기간행물들을 기증받고 기념촬영] 한편 본지는 8년 전부터 장만석 교수를 통해 일본장송문화학회와 인연을 맺고 일본과 한국에서 각각 친선교류 이벤트를 실시한 바 있으며, 지난 8월 일본

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