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줄기세포와 3D프린트로 맞춤형 뼈 주문제작

미국 벤처기업 '에피본(Epiborn)',
맞춤형 '퍼즐 조각(puzzle pieces)'을 '바이오 반응기(bioreactor)'에서 배양

줄기 세포와 3D 프린트로 자신의 뼈를 주문해서 제작할 수 있는 기회가 곧 가시화된다. 미국의 

벤처 기업 '에피본(Epiborn)'이 바로 그 주인공이다. 이 업체의 CEO인 니나 탄돈(Nina Tandon)은 줄기세포와 3D 프린트 기술을 사용하여 이식 용 뼈 조각을 만드는 일에 도전했다. 기존의 금속이나 플라스틱과 같은 이물질의 사용을 방지하고 환자 자신의 인체의 힘을 활용하여 이식 용 뼈를 만든다는 것이다.  

 

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에피본 기술은 개별 환자에 맞는 맞춤형 '퍼즐 조각(puzzle pieces)'을 만들고 환자 자신의 줄기 세포를 주입하여 인체 내부의 환경을 모방한 '바이오 반응기(bioreactor)'에서 배양하는 것이다. 배양한 조각은 뼈와 연골로 성장해서 환자의 체내에 이식할 수 있게 된다. 


 에피본의 차별성은 살아있는 세포와 3D 프린트 기술을 실제로 결합시켜 이식 가능한 인체 조직을 만들어내는 것이다. 최근 환자의 유전자에 따라 최적화 된 맞춤 의학은 지나치게 비싸며 어떻게 할 방법이 없다는 소리를 자주 듣고 있는데 현재는 이식 조직이 저하되면 재수술을 반복하지만 맞춤형 접근이라면 그것을 피할 수 있다는 것이다. 



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OECD 자살률 상위권 벗어나는 법 ------이병태
라트비아가 OECD 국가가 되기 전까지 우리나라가 줄곧 1위를 했던 것이 자살률이다. 노인 자살률이 압도적으로 높은 것이 그 중요한 원인이다. 이는 가족 구성의 급격한 변화이자, 빈곤의 문제이고, 의료 실패의 현상으로 보아야 한다. 노인들, 특히 할아버지 자살율이 높은데 사회복지 비용이 표를 매수하는 데 쓰이느라 청년수당, 아동수당 등으로 쓰이고 있다. 나는 우리나라에서 복지를 늘려야 하는 영역이 있다면 바로 노인 빈곤 문제라고 생각한다. 아들 하나 길러놓으면 은퇴 후가 보장된다고 생각하며 살았던 농경시대의 가치관으로 살다가 정작 은퇴하고 나니 출구가 없는 노인 빈곤 문제에 복지 자원이 집중되어야 한다고 생각한다. 우리나라가 자살율이 높은 이유 중의 하나가 정신질환의 치료 거부나 인식 부족이다. OECD국가 중에서 항우울증 치료나 심리 상담을 하고 있는 사람의 비중이 뒤에서 두 번째로 낮다. 그래서 나는 이 분야를 의료의 실패 영역으로 인식하고 있다. 그러한 의료 실패의 원인 중 하나가 우리나라에는 엉터리 심리상담, 유사 상담사가 너무 많다는 것이다. 너무 쉽게 자격증을 남발하는 사회다. 최근 내가 한의사의 공황장해 상담과 치료에 대해 경각심을 갖고 글을 쓴